Wapres AS Kamala Harris Kunjungi Singapura, Disambut Lee Hsien Loong

FOTO: tribunnews.com/indolinear.com
Selasa, 24 Agustus 2021
loading...

Indolinear.com, Jakarta – Wakil Presiden Kamala Harris bertemu dengan presiden dan perdana menteri Singapura sebagai bagian dari kunjungan Asia Tenggara yang berfokus pada penguatan hubungan dengan sekutu utama di kawasan itu.

Dilansir dari Tribunnews.com (23/08/2021), perjalanan itu, yang membawa Harris ke Singapura dan kemudian ke Vietnam minggu ini, bertujuan untuk memperluas kerja sama dengan kedua negara dengan menawarkan penyeimbang bagi pengaruh China yang berkembang di Asia Tenggara.

Harris juga diharapkan dapat mengatasi masalah ekonomi dan keamanan serta upaya memerangi pandemi COVID-19.

Senin (23/8/2021) pagi, Harris berpartisipasi dalam upacara penyambutan di luar Istana kepresidenan.

Ia meletakkan tangannya di atas dadanya saat marching band memainkan lagu kebangsaan AS Star Spangled Banner.

Ia kemudian berjalan di sekitar halaman, diiringi band, dan ditemani oleh Perdana Menteri Singapura Lee Hsien Loong.

PM Lee Hsien Loong kemudian menunjukkan Harris spesies anggrek yang dinamai berdasarkan namanya sebagai penghormatan, Papilionanda Kamala Harris.

Ia lalu berpartisipasi dalam kunjungan kehormatan singkat dengan Presiden Halimah Yacob, sebelum menuju ke serangkaian pertemuan bilateral dengan perdana menteri.

Setelah pertemuan itu, Harris dijadwalkan berpartisipasi dalam konferensi pers gabungan, dan kemudian mengunjungi Pangkalan Angkatan Laut Changi.

Di sana, ia akan berbicara dengan para pelaut Amerika di atas kapal tempur USS Tulsa.

Pada hari Selasa, Harris akan menyampaikan pidato yang menguraikan visi pemerintahan Joe Biden untuk wilayah tersebut.

Ia dijadwalkan bertemu dengan para pemimpin bisnis untuk membahas masalah rantai pasokan.

Perjalanan itu menandai perjalanan luar negeri kedua Harris, setelah mengunjungi Guatemala dan Meksiko pada bulan Juni.

Momen ini juga akan menjadi pertama kalinya seorang wakil presiden AS mengunjungi Vietnam.

AS-China Mendingin, Singapura Netral

Singapura adalah jangkar bagi angkatan laut AS di Asia Tenggara dan memiliki kemitraan perdagangan yang mendalam dengan AS.

Tetapi Singapura juga berusaha untuk mempertahankan hubungan yang kuat dengan China dan posisi netral di tengah hubungan AS-China yang semakin dingin.

Hubungan antara AS dan China memburuk tajam di bawah pendahulu Biden, Donald Trump, di mana kedua belah pihak terus berselisih mengenai sejumlah masalah termasuk teknologi, keamanan siber, dan hak asasi manusia.

Menteri Luar Negeri AS Antony Blinken dan Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin melakukan perjalanan luar negeri pertama mereka ke Jepang dan Korea Selatan.

Austin melakukan perjalanan ke Singapura, Vietnam, dan Filipina bulan lalu dan dia berjanji akan mendukung AS melawan intrusi Beijing di Laut China Selatan.

Harris diperkirakan akan menekankan perlunya kawasan Indo-Pasifik yang bebas dan terbuka dalam percakapannya dengan para pemimpin Singapura dan Vietnam.

Harris Harus Berhati-hati

Alexander Feldman, presiden dan CEO Dewan Bisnis AS-ASEAN, mengatakan Harris harus berhati-hati dalam percakapannya dengan para pemimpin Singapura agar tidak terlalu fokus pada China.

Namun ia harus menekankan hubungan AS yang positif dan produktif dengan Singapura dan Vietnam.

“Dia bisa jatuh ke dalam jebakan yang terlihat seperti perjalanan itu adalah AS versus China. Ini harus menjadi perjalanan AS ke teman dan mitra kami di Asia Tenggara,” kata Feldman.

“Jika China menjadi titik fokus utama, itu akan mempersulit teman-teman kita untuk bergerak maju melintasi kawasan, tidak hanya di Singapura dan Vietnam tetapi lebih dari itu.”

Memang, Menteri Luar Negeri Singapura Vivian Balakrishnan mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini bahwa Singapura akan “berguna tetapi kami tidak akan dimanfaatkan” dalam hubungannya dengan kedua negara.

Perdana menteri negara itu sebelumnya memperingatkan AS agar tidak melakukan pendekatan agresif ke China.

Pandangan China

Meski begitu, Beijing telah mengambil pandangannya tentang kunjungan itu.

Kantor Berita resmi China Xinhua mengeluarkan editorial pada hari Sabtu tentang perjalanan Harris.

Xinhua menggambarkan perjalanan Harris itu sebagai bagian dari upaya untuk menahan China.

“Kunjungan ke Asia Tenggara oleh pejabat senior Biden bertujuan untuk merayu negara-negara itu untuk membentuk cincin penahanan terhadap China,” tulis Xinhua.

“Tetapi negara-negara Asia Tenggara enggan memilih pihak antara China dan Amerika Serikat.”

“Dan ‘rencana angan-angan’ Amerika akan berakhir dengan kegagalan.”

“Pendekatan AS didasarkan pada pemikiran Perang Dingin yang ketinggalan zaman dan dimaksudkan untuk memprovokasi masalah dalam hubungan mereka dengan China, menciptakan perpecahan dan konfrontasi, dan mencoba menciptakan cincin penahanan,” kata editorial itu.

Sementara Harris menavigasi diplomasi yang menantang seputar masalah China, dia juga harus menghadapi tugas untuk meyakinkan sekutu utama AS tentang komitmen Amerika untuk Asia Tenggara, setelah keluarnya pasukan AS dari Afghanistan yang penuh gejolak.

Para pembantu Harris telah berhati-hati untuk menekankan bahwa Harris tidak bersikap acuh tak acuh terhadap Afghanistan.

Perjalanan Asia Tenggara ini memang sudah direncanakan jauh sebelum peristiwa baru-baru ini.

Mereka mengatakan pekerjaan Harris di Singapura dan Vietnam penting, terlepas dari apa yang terjadi di Afganistan. (Uli)