Suka Baca Stephen Hawking, Bocah Asal Venezuela Temukan Asteroid

FOTO: merdeka.com/indolinear.com
Jumat, 7 Januari 2022
Unik | Uploader Yanti Romauli
loading...

Indolinear.com, Jakarta – Miguel Rojas baru 13 tahun, tapi suka membaca buku-buku terkait fisika dan lubang hitam. Dia juga senang belajar sistem tenaga surya, galaksi, dan alam semesta.

Kegemarannya belajar astronomi membuat Miguel bisa menganalisis citra-citra ruang angkasa sampai dia menemukan asteroid baru, yang tidak pernah dilihat sebelumnya orang siapapun.

Saat masih kecil, Miguel telah bisa memahami hal-hal yang menurut orang lain terdengar seperti fiksi sains.

Dikutip dari Merdeka.com (06/01/2022), Miguel saat ini merupakan siswa SMP di Lara, Venezuela. Dia mengaku dia tidak ada memiliki pelajaran favorit di sekolah, walaupun dia menyukai matematika, biologi, bahasa, dan geografi.

Tetapi di antara semua cabang ilmu pengetahuan, Miguel sangat tertarik pada luar angkasa, dan dia bermimpi menjadi seorang teknisi roket.

“Saya telah tertarik pada luar angkasa sepanjang hidup saya, bahkan sejak saya anak-anak,” jelasnya kepada BBC Mundo.

“Buku pertama yang saya punya membuat saya ingin belajar lebih banyak tentang astronomi dan sains,” lanjutnya.

Buku yang dia maksud adalah Atlas of Space yang ditulis fisikawan Stephen Hawking dan Kip Thorne.

Bagi Miguel, pencapaiannya menemukan asteroid adalah bagian dari proses belajar untuk mencapai cita-citanya belajar luar angkasa, dan juga bekerja di NASA.

Ibu Miguel, Mary Ramos, menyadari putranya sejak anak-anak memiliki ketertarikan pada kompleksitas ruang angkasa.

“Saat dia umur lima atau enam tahun, dia menonton video di YouTube dan bilang ke saya ‘Ma, saya ingin buku-buku itu,'” kenang Mary.

Miguel membaca sebuah buku tentang teori ruang angkasa dan waktu karya Stephen Hawking. Buku-buku Stephen Hawking sangat dia inginkan tapi sulit ditemui di Venezuela. Orang tua Miguel akhirnya harus memesan buku-buku tersebut dari luar negeri.

“Ketika saya lihat buku-buku itu, saya heran bagaimana dia bisa paham. Tapi dia membacanya, kalau dia tidak mengerti, dia membacanya lagi dan lalu semakin paham melalui banyak video di YouTube,” jelas Mary Ramos.

“Kelihatan mudah bagi dia Dia juga menjelaskan apa yang dia sedang pelajari kepada saya, tapi saya enggak paham.”

Untuk menemukan asteroid, Miguel mempraktikkan teori-teori yang dia pelajari dari buku.

Mendapat teleskop

Seorang pemuda Venezuela lainnya di Barquisimeto telah menemukan asteroid pada 2012. Pemuda bernama David Ovieodo itu kini mengkampanyekan pencarian asteroid melalui organisasi ternama, Orbita Cl 130 bekerjasama dengan Larense Astronomy Association. Pemuda ini adalah ‘mentor’ bagi Miguel.

“Kami menemukan organisasi ini dan, di satu sisi, itulah yang dicari Miguel,” kata Mary.

Orbita CI 130 adalah organisasi nirlaba swasta yang fokus membantu anak-anak dengan bakat luar biasa di Venezuela.

Miguel bergabung dengan organisasi tersebut sebelum ia dapat menemukan asteroid. Ia awalnya bergabung sebagai peserta karena belum cukup umur untuk berkampanye.

Pada November 2020, Miguel memulai pencarian asteroidnya.

Bagaimana bocah laki-laki 13 tahun menemukan sebuah asteroid tanpa memiliki teleskop?

International Astronomical Search Collaboration (IASC) mengirimkan Miguel sebuah gambar yang diambil menggunakan teleskop Pan-STARRS.

Teleskop ini berada di Haleakala Observatory, Hawaii, AS, bertujuan untuk mendeteksi asteroid baru dan benda lainnya di dekat Bumi. Kampanye pencarian asteroid ini didukung NASA.

Miguel kemudian menganalisis gambar-gambar yang dia terima menggunakan perangkat lunak khusus. Dari sana, dia menulis laporan menggambarkan semua benda yang dia amati.

Seorang astronom profesional meninjau laporan tersebut untuk dibandingkan dengan database mereka. Jika para astronom memastikan bahwa objek yang ditemukan relatif baru, maka itu menjadi ‘penemuan awal’. Selanjutnya, temuan awal dikirim ke peneliti lain yang akan mengamati objek melalui teleskop mereka.

Fase ini bisa memakan waktu berbulan-bulan, tetapi jika sebagian orang setuju bahwa objek tersebut adalah objek baru, maka statusnya sekarang adalah ‘penemuan sementara’.

Miguel menemukan asteroid baru, dinamai 2021GG40, pada April 2021. Pada Desember, dia akhirnya menerima sertifikat untuk penemuannya yang ditandatanganiIASC, NASA, Institut Astronomi Universitas Hawaii.

Definisi asteroid

NASA mendefinisikan asteroid sebagai benda tak berudara seperti batu yang tersisa dari pembentukan awal tata surya sekitar 4,6 miliar tahun yang lalu.

Asteroid mengorbit Matahari seperti planet, tetapi ukurannya jauh lebih kecil. Keberadaan asteroid terkonsentrasi di antara orbit Mars dan Jupiter, daerah yang kemudian disebut sebagai “sabuk asteroid”.

Namun, asteroid juga ditemukan di bagian lain tata surya. Asteroid yang dikenal sebagai “Trojan” mengorbit matahari mengikuti jalur yang sama dengan planet-planet tanpa bertabrakan.

Tidak ada asteroid yang bentuknya sama. Ukurannya bisa sangat besar hingga 530 kilometer, namun bisa juga tidak melebihi 10 meter.

Sebagian besar asteroid berbatu, tetapi beberapa mengandung tanah liat atau logam seperti nikel dan besi. Asteroid juga berbeda dengan komet, karena komet terbuat dari es dan debu.

Ilmuwan menganggap informasi tentang asteroid sangat berharga, mengingat asteroid terbentuk bersamaan dengan planet-planet di tata surya.

Berbagai upaya telah dilakukan untuk mengidentifikasi dan melacak asteroid dekat Bumi menggunakan teleskop, seperti Pan-STARRS di Hawaii.

NASA tidak memiliki informasi tentang asteroid yang kemungkinan akan menabrak Bumi. Namun dari waktu ke waktu, material yang dilepaskan dari asteroid tersebut dapat mencapai atmosfer Bumi. Ketika fragmen mencapai permukaan atmosfer, mereka dikenal sebagai meteor.

Miguel bercita-cita untuk menemukan objek luar angkasa lainnya, seperti exoplanet dan supernova. Suatu hari dia ingin menjadi insinyur roket.

Asteroid 2021GG40 bukan satu-satunya penemuan terbaru Miguel. Dia memiliki setidaknya enam penemuan awal lainnya yang masih dalam pengamatan.

Miguel juga ingin terus mencari benda-benda luar angkasa lainnya.

“Saya ingin bekerja di NASA sebagai astronom dan berkontribusi pada dunia. Itu mimpi saya. Saya percaya sains dan astronomi adalah masa depan bagi kehidupan dan teknologi manusia,” jelasnya. (Uli)