Nenek Ini Jadi Orang Tertua Yang Raih Gelar Master di Kanada

FOTO: tribunnews.com/indolinear.com
Rabu, 10 November 2021
loading...

Indolinear.com, Jakarta – Varatha Shanmuganathan, nenek berusia 87 tahun dari Sri Lanka menjadi orang tertua yang memperoleh gelar master bidang ilmu politik di Universitas York Kanada.

“Ini menarik. Pada 1 November, saya hanyalah seorang wanita biasa yang menjalani kehidupan biasa saya. Pada tanggal 2 November, ketika saya lulus, semuanya berubah,” kata Shanmuganathan, dilansir dari Tribunnews.com (09/11/2021).

Pada hari itu, ia menjadi lulusan master tertua di universitas di Ontario, menurut juru bicara Universitas York Gloria Suhasini.

Varatha Shanmuganathan, nenek yang berusia 87 tahun dari Sri Lanka menjadi orang tertua yang memperoleh gelar master bidang ilmu politik di Universitas York Kanada.

Gelar Shanmugunathan difokuskan pada perang saudara di Sri Lanka dan upaya untuk mencapai perdamaian.

“Ini selalu menjadi impian saya, untuk belajar politik dan mendapatkan gelar yang lebih tinggi di dalamnya, dan saya senang akhirnya mencapainya,” katanya.

Lahir di Sri Lanka, di sebuah desa kecil bernama Velanai, Shanmuganathan menemukan dirinya mencari jawaban dan penjelasan mengenai perang saudara 26 tahun di negaranya .

Perang saudara Sri Lanka berakhir pada Mei 2009 dengan pemerintah menghancurkan Macan Tamil di jantung mereka di utara negara pulau di Samudra Hindia.

Konflik panjang dan berdarah Sri Lanka menghancurkan hampir dua pertiga penduduk di provinsi utara dan timurnya. Sebanyak 70.000 orang tewas.

“Saya selalu, dalam hati dan jiwa saya, menghargai dan memelihara perdamaian, keadilan, kesetaraan, dan demokrasi,” kata Shanmuganathan.

“Saya ingin menceritakan kisah negara saya dengan lantang dan jelas kepada setiap generasi — kita semua harus mendambakan perdamaian.”

Ini bukan gelar master pertama Shanmuganathan.

Setelah mendapatkan gelar sarjana di Universitas Madras di India, dia kembali ke Sri Lanka untuk mengajar sejarah India dan bahasa Inggris.

Pada 1990, ia pindah ke London untuk mengajar bahasa Inggris sebagai bahasa kedua dan menerima gelar master pertamanya dalam linguistik terapan dari University of London.

Shanmuganathan berimigrasi ke Kanada pada 2004 untuk bersama putrinya, yang telah memperoleh gelar MBA dari Sekolah Bisnis Schulich Universitas York.

Ketika mengetahui bahwa universitas menawarkan biaya kuliah gratis untuk warga lanjut usia, Shanmuganathan mengatakan, ia langsung tahu bahwa akhirnya inilah kesempatannya untuk mewujudkan mimpinya belajar ilmu politik.

Ia memulai studinya pada 2019 sebelum lulus dengan 4.000 siswa lainnya pada 2 November.

Meskipun mencapai tujuan hidupnya, Shanmuganathan mengatakan ia belum selesai.

Upaya yang direncanakan berikutnya adalah menulis buku tentang Sri Lanka pascaperang dan prospek perdamaian, katanya.

Ia juga berharap ceritanya menginspirasi orang lain untuk melihat ke dalam diri mereka sendiri untuk menemukan hasrat mereka.

“Anda harus selalu memiliki tujuan dalam hidup,” kata Shanmuganathan.

“Cari tahu mimpi apa yang ingin Anda kejar dan kejar sampai akhir,” ucapnya.

“Pikirkan sesuatu yang menarik minat Anda, tetapi juga bermanfaat bagi orang lain. Kejar, dapatkan, lakukan, raih,” tegasnya. (Uli)